Samen of alleen op reis?

Asia, Blog, My travel stories, Thailand

De vraag die je jezelf stelt als je een plan gaat maken om op reis te gaan. Ik denk dat het per persoon verschilt wat bij je past. Voor mij was het meteen duidelijk dat ik mijn reis naar Thailand niet alleen wilde maken. Mijn vriendin Charissa wil graag mee en al snel was Thailand het gespreksonderwerp van de dag bij ons. Het samen reizen is voor ons perfect gegaan. Wij hebben een super tijd gehad samen en ik had dit met niemand anders willen en kunnen delen op dat moment. Hoe weet je nou of je het beste alleen of met iemand kunt reizen? En met wie ga je die reis dan doen? Hieronder wat tips om tot een besluit te komen.

DSCN1001.jpg

Verwachtingen
Belangrijk is om van te voren met elkaar te bespreken wat de verwachtingen zijn. Vertel elkaar hoe je de reis voor je ziet. Wat wil je doen of niet doen? Welke activiteiten vind je leuk? Hoe is je budget? Allemaal belangrijke dingen om het vooraf met elkaar over te hebben. Als je niet met elkaar op één lijn zit wordt het lastig om samen een lange reis te gaan maken en zullen er snel irritaties ontstaan. Wij waren er al snel over uit dat we precies hetzelfde wilden en dezelfde verwachtingen hadden. De ticket was dan ook al snel geboekt!
Vrijheid
Ondanks dat je samen op reis gaat is het belangrijk om elkaar ook de ruimte te geven. Ga allebei een keer wat alleen doen en zorg voor even een momentje voor jezelf. Om ineens 24/7 met je vriendin samen te zijn in plaats van alleen te wonen is nogal een omslag. Geef aan als je iets niet leuk vind, toon je emoties en ben eerlijk naar elkaar. Wij hoefden geen moment er aan te wennen dat we samen waren en waren blij met het gezelschap van elkaar. We hebben samen gelachen, gehuild, gepraat, tijd in stilte doorgebracht en het was allemaal goed.

 

Contacten
Als je niet alleen reist heb je minder snel contact met andere backpackers of de lokale bevolking. Wil je graag sociaal zijn met anderen dan zul je hier zelf voor open moeten staan en er op af moeten gaan. Contact met andere backpackers levert vaak gezellige momenten op en zorgt ervoor dat je niet alleen maar op elkaar gericht bent. Wij merkten dat het per plek anders was of we contacten hadden met anderen. Op sommigen plekken ging het heel makkelijk en hadden we binnen no time nieuwe vrienden en op een paar plaatsen was er niet tot nauwelijks aanspraak. Wij hebben aan onze reis zeker een paar nieuwe (Facebook) vrienden overgehouden, hoe leuk is dat ;).

 

Foto 08-11-16 05 46 39.jpg

Budget
Een belangrijk onderdeel van de reis is toch zeker wel het budget. Spreek met elkaar af wat je ongeveer per dag wilt uitgeven. Zorg dat je een beetje een beeld hebt over het totaalplaatje van wat je wilt uitgeven. Wil je in luxe hotels slapen of is een bungalow ook goed? Hebben we geld over voor dure excursies en hoeveel wil je uitgeven aan eten en drinken? Wij hebben met een middelmatig budget gereisd. We hebben wat duurdere hotels afgewisseld met bungalows en hutjes. We hebben nergens op bespaard en hebben alles gedaan wat we wilden.

 

Conclusie
Voor mij is het samen reizen super goed bevallen. Het is zo fijn om de mooie maar ook minder leuke momenten met elkaar te kunnen delen. Je hebt elkaar, staat er niet alleen voor en het maakt de vriendschap zoveel sterker. Wij zijn er achter gekomen dat we nog veel meer op elkaar lijken dan we dachten en hebben een geweldige tijd gehad. Nu wil ik aan het eind van dit jaar graag 3 maanden op reis door Azië. Nu twijfel ik of ik dit alleen zou willen en kunnen doen. Misschien toch maar op zoek naar een travel buddy, veel gezelliger…

 

DSCN1452.jpg

Advertenties

Co van Kessel

Asia, Blog, My travel stories, Thailand

Co van Kessel

 

Voordat wij weggingen hadden we al een fietstocht bij Co van Kessel geboekt. Die gingen we doen de dag nadat we aankwamen in Thailand. In eerste instantie hadden we de tour van 7.00 tot 12.00 uur geboekt, maar dat hebben we vlak van te voren nog omgezet naar 13.00 tot 17.00 uur. Daar waren we uiteindelijk heel blij mee. Nu kunnen we rustig opstaan, ontbijten en uitzoeken hoe we bij Co van Kessel komen. Op ons gemak hebben we eerst zelf door China Town gelopen voordat onze fietstocht begon. Met nog een aantal andere Nederlanders gingen we van start. Twee Thaise begeleiders gaan met ons mee.

DSCN0995.jpg

Dat is wel even gek, op de fiets door het drukke Bangkok. We fietsen dwars door een markt heen, de straatjes zijn smal zodat je goed moet opletten. We gaan over de snelweg, door een mooi stuk natuur, met de fiets op de boot… Van het ene uiterste naar het andere uiterste. De ideale manier om Bangkok te verkennen. Er wordt regelmatig even gestopt om wat te bekijken en wat te drinken. Er is veel afwisseling in wat je te zien krijgt.

DSCN1001.jpg

Aan het eind van de dag gingen we met de hele groep lekker lunchen en even bijkomen van de intensieve dag. Ik vond het echt super leuk om op deze manier Bangkok te zien. Zelf hadden we dit nooit in een halve dag kunnen doen. De begeleiding was aardig en de sfeer gezellig. Ik zou het aanraden om deze tour te doen, 5 uur lijkt lang, maar de tijd vliegt echt voorbij.

Foto 01-11-16 13 28 10.jpg

Je kunt verschillende tours vooraf boeken op hun website www.covankessel.com

Thailand route

Asia, Blog, My travel stories, Thailand

Thailand route

4 weken hadden wij de tijd om door Thailand te reizen. Thuis hadden we al een globale planning gemaakt hoe we wilden gaan reizen. Dat is nog wel wat aangepast op het moment dat we er waren. We waren nu veel tijd kwijt aan het reizen en hadden op elke plek kort de tijd. Dit zou ik een volgende keer wel anders doen. Het reizen is heel vermoeiend en daar moet je ook steeds van bijkomen. Wij wilden eigenlijk teveel zien in korte tijd. Dit is hoe onze route uiteindelijk is gegaan:

DSCN1046.jpgRiver Kwai Bridge – Kanchanaburi

 

Bangkok
Van Amsterdam vliegen we naar Dubai en van Dubai naar Bangkok. Daar aangekomen nemen we een taxi naar ons hotel die we van te voren thuis al geboekt hebben. Een lange reisdag.

 

Kanchanaburi
Vanaf het busstation in Bangkok nemen we een minivan (busje) naar Kanchanaburi. Dit ritje duurt ongeveer 3 uur. Wel even wennen zo’n ritje tussen de locals over de hobbelige wegen.


Chiang Mai
Voordat we naar Chiang Mai kunnen gaan nemen we eerst de minivan terug naar Bangkok. Vanuit Bangkok gaan we met de nachttrein naar Chiang Mai. Een treinreis van 13 uur. Je kunt in de trein eten en hebt je eigen slaapplek. Dit hadden wij van te voren thuis al geboekt om zeker te zijn van een plekje.

DSCN1327.jpg

Pai
Vanuit Chiang Mai gaan we met een minivan naar Pai. Een misselijkmakend ritje van 3 uur met meer dan 700 bochten door de bergen, maar het is het zéker waard! In de apotheek in Thailand kan je goede pilletjes kopen voor reisziekte.

 

Koh Samui
We hebben 2 weken in het noorden gereisd en gaan nu naar het zuiden. In Pai nemen we de minivan terug naar Chiang Mai. Daar hebben we nog een overnachting en de volgende ochtend vliegen we naar Surat Thani. Daar nemen we een taxi naar de pier en met de boot gaan we dan naar ons eerste eiland Koh Samui!

 

Koh Panghan
Vanaf Koh Samui is het met de boot naar Koh Panghan maar 40 minuten. Een kort boottochtje dus voordat we op onze volgende bestemming zijn, ook wel eens fijn.

 

Koh Tao
Ook het boottochtje naar Koh Tao vanaf Koh Panghan duurt niet lang. Na een uurtje komen we aan op het mooie eiland.

DSCN1364.jpg

Ao Nang
Een hele dag reizen we om bij Ao Nang te komen. Met de boot varen we terug naar Surat Thani en vanuit daar gaan we met een bus naar Krabi. Tussendoor veel wachttijd, waardoor we echt een hele dag onderweg zijn.

 

Amsterdam
En dan zit onze reis er alweer op helaas. Een lange reis voor de boeg. Vanaf Krabi vliegen we naar Bangkok. Daar nemen we een vlucht naar Dubai en vanaf Dubai weer terug naar ons koude kikkerlandje. Anderhalve dag reizen om weer thuis te komen, heel vermoeiend, maar oh wat hebben wij een mooie reis gehad!!!!

 

 

After travel dip

Asia, Blog, My travel stories, Thailand

After travel dip

 

After travel dip? Ja dat bestaat dus… Tot voor kort wist ik dat ook nog niet. Toen ik terug kwam uit Thailand had ik er zelf last van en na wat google research was ik er al snel achter dat ik zeker niet de enige backpacker ben die daar last van heeft. Ik kreeg al buikpijn op het moment dat we het vliegtuig richting Amsterdam weer in moesten (en dat was dus niet alleen van de voedselvergiftiging), ik wilde nog niet terug!!!

Ik dacht als ik eenmaal terug in Nederland ben en mijn vrienden en familie weer kan zien wordt ik vanzelf weer blij. Maar ook dat viel tegen. Natuurlijk was het fijn om iedereen weer real life te kunnen spreken en knuffelen, maar het gevoel overheerste dat ik hier nog niet terug wilde zijn. Mijn eigen bed was heerlijk, maar verder had ik niks gemist. Vooraf vond ik het maar niks om met zo weinig spullen te vertrekken, maar niks van wat ik thuis heb achter gelaten heb ik gemist of nodig gehad. Ik heb dus zeker wel geleerd dat materiële dingen echt niet zo belangrijk voor mij zijn als ik had gedacht.

Foto 12-11-16 06 43 14.jpg

Ik moest echt weer wennen om hier te zijn. Het koude weer, een agenda nodig hebben, weer aan het werk gaan en weer Nederlands praten. Regelmatig dacht ik nog in het Engels of wilde ik in het Engels tegen anderen gaan praten. Ik miste de super fijne sfeer, de lieve en leuke mensen en de zon heel erg!

En wat heeft mij geholpen om hier weer doorheen te komen? Vooral de mooie momenten blijven koesteren die ik in Thailand heb gehad. Vaak foto’s blijven terug kijken en denken aan de geweldige tijd die ik heb gehad. Een nieuwe reis voor mij in het vooruitzicht helpt ook goed. Ik heb nu weer iets om naar uit te kijken. Over een paar maandjes ga ik naar Tanzania om daar 2 weken vrijwilligerswerk te doen, daar heb ik ontzettend veel zin in. Daarnaast ben ik alvast aan het dromen voor een volgende backpack reis naar Azië. Wie weet kan die droom eind dit jaar ook uitkomen, in gedachten lig ik al op het strand op de Filipijnen 😉

foto-24-11-16-17-29-27

Het reizen heeft mijn leven wel veranderd. Ik ben anders gaan nadenken en kan voor mijzelf beter bepalen wat belangrijk is in het leven. Bepaalde dingen ga ik anders aanpakken of veranderen. Inmiddels ben ik de after reis dip gelukkig weer kwijt en heb hier allerlei nieuwe projectjes  waar ik mee bezig ben zoals mijn webshop, de kinderfeestjes  en het vrijwilligerswerk voor stichting Inside The Same waar ik positieve energie van krijg en blij van wordt!

En nu verder dromen over de volgende reis…

Where to sleep?

Asia, Blog, My travel stories, Thailand

Where to sleep?

Voordat we weggingen hadden we alleen de eerste 2 nachten in hotel Isanook en de nachttrein geboekt. Verder hebben we elke keer een dag voordat we naar de volgende plek gingen via booking.com een volgende slaapplaats uitgekozen en geboekt. Voor ons ideaal om die vrijheid te hebben. We hebben niet veel in luxe hotels gezeten, dat vonden we ook niet nodig. Het enige wat we er deden was slapen en de rest van de tijd waren we toch op pad. Als er geen zwembad bij onze slaapplek zat was dat ook geen probleem, er was meestal dichtbij een ander hotel waar we gebruik konden maken van het zwembad of we zaten aan het strand. Ook is het juist leuk om in hutjes en bungalows te slapen en wel het echte backpacken zo mee te maken. In Bangkok en Koh Panghan zaten we wel in een mooi hotel en dat was dan ook extra genieten! We hebben bewust niet in hostels geslapen, dat past wat minder bij ons. We hebben steeds een beetje voor de middenklasse gekozen wat helemaal prima voor ons was!

 

DSCN1280.jpg
Pai Country  Hut

Bangkok
Isanook – 2 nachten

Kanchanaburi 
Sky Resort Hotel – 2 nachten

Bangkok – Chiang Mai
Nachttrein – 1 nacht

Chiang Mai
Santitham Guesthouse – 2 nachten

Chiang Mai
Napatra Hotel – 1 nacht

Pai
Pai Country Hut – 3 nachten

Chiang Mai
The Opium – 1 nacht

DSCN1337.jpg                                            The Opium

Koh Samui
Cactus Bungalows – 2 nachten

Koh Panghan 
Sunset hill Resort – 3 nachten

Koh Tao 
Koh Tao Regal Resort – 4 nachten

Ao Nang
Ban Ao Nang Resort – 3 nachten

 

DSCN1410.jpgKoh Tao Regal Resort

Elephant Retirement Park

Asia, Blog, My travel stories, Thailand

Elephant Retirement Park

DSCN1208.jpg

 

Olifanten worden heel veel gebruikt voor het toerisme in Thailand. Een olifanten ritje was voor mij dan ook echt een NO GO, dat ging ik niet doen! In Nederland hadden we al research gedaan voor welk parken er zijn en waar de olifanten goed behandeld worden. We kwamen uit bij het Elephant Retirement Park in Chiang Mai. Hier worden de olifanten opgevangen en verzorgd die mishandeld zijn.

 

 

 

 

Het is een kleinschalig park waar je alle tijd hebt om dichtbij de olifanten te zijn en ze te verzorgen. Je mag de olifanten eten geven, héél veel eten… ze krijgen er geen genoeg van. Ze eten de bananen zo uit je hand. Er zijn ook baby olifantjes, zó lief!!! Ik kan er wel de hele dag naar blijven kijken.

dscn1171

 

Daarna mogen alle olifanten met modder ingesmeerd worden en gaan ze het water in. Je mag de olifanten wassen en schrobben. Echt een super leuke ervaring. Je krijgt van hun andere kleding zodat je eigen kleding niet vies wordt.

DSCN1194.jpgHet was een geweldige ervaring om zo dichtbij de olifanten te zijn. We zagen dat de olifanten goed verzorgd werden. Toch voelt het een beetje dubbel achteraf dat we hierheen gegaan zijn. Doordat de toeristen naar dit park komen blijft het in stand gehouden worden en olifanten horen eigenlijk gewoon in de vrije natuur te leven. Zolang er nog olifanten mishandeld worden is het natuurlijk heel fijn dat er zulke parken zijn waar ze wel in goede handen zijn, maar nog mooier zou het zijn als zo’n plek niet meer nodig zou zijn!

 

Thailand Tips

Asia, Blog, My travel stories, Thailand

Thailand Tips

Taal
De Thaise bevolking praat over het algemeen slecht Engels. Regelmatig gebeurde het ons dat we de weg gingen vragen en dat we dan een uitleg kregen, waar uiteindelijk niks van klopte. Ze zeggen nooit dat ze het niet weten en je niet kunnen helpen en bedenken dan gewoon iets. Ook tijdens de taxi ritjes was het nog wel eens een probleempje. We lieten de straatnaam zien op google maps, maar als nog begrepen sommigen chauffeurs er helemaal niets van en bleven we dan rondjes rijden. Bij het betalen was het ook wel eens gokken hoeveel we nou moesten geven. Uiteindelijk zijn we met handen en voeten overal uitgekomen en hebben we er ook om kunnen lachen!

DSCN0965.jpg

Vervoer
Op de nachttrein en vliegtickets na hebben wij niks van te voren geboekt. Op het moment dat we ergens anders heen wilden kochten we een bus of bootticket of zochten een taxi op. Dit gaat allemaal heel makkelijk. Voor je eigen gerustheid is het fijn om google maps te hebben zodat je kunt meekijken in de taxi of je wel goed rijd (dit hadden wij niet). Zo hebben wij wel eens een uur rondgereden terwijl we van te voren hadden gezien dat het maar 10min rijden was. Dan krijg je het toch wel een beetje benauwd. Op de eilanden betaal je een stuk meer voor het vervoer, hou daar rekening mee.
Een tijd op je ticket zegt niet altijd alles. Als de bus vol zit kan het maar zo dat hij eerder vertrekt of nog een half uur langer blijft stilstaan, omdat er nog wel meer mensen bijkunnen. Je hebt ook niet altijd een comfortabele plek en wij werden regelmatig misselijk tijdens de hobbelige ritjes. Thaise reispilletjes hebben we dan ook vrij snel ingeslagen bij de apotheek.
De vlucht van Krabi naar Bangkok hebben we bijna gemist! Het vliegveld is klein waardoor je denkt dat je het allemaal juist makkelijk te vinden is. Echter staan er nergens borden waar welke vlucht vertrekt. Aan een balie ging ik vragen of we konden boarden en de Thaise vrouw zei alleen maar “nee nog niet” en wuifde me weg. Wij gingen dan nog maar even wachten. Er wordt de hele tijd wat omgeroepen, maar daar verstaan we niks van. Er loopt een vrouw voorbij met een bord. We laten onze ticket zien en we worden boos meegesleurd door haar naar een gate. We worden in een busje gezet met nog een paar anderen die ons naar het vliegtuig brengt. Instappen, zitten en het vliegtuig gaat direct vertrekken… Blijkbaar hadden ze al een hele tijd op ons gewacht en had het niet langer moeten duren dan waren ze zonder ons vertrokken!

DSCN1091.jpg

Cultuur
Leer een paar Thaise woorden, de locals vinden het super leuk en worden helemaal enthousiast als je in het Thais wat tegen ze zegt. De Thaise mensen hebben geen woord voor “nee”. Je zult dan ook altijd een antwoord krijgen, maar het kan dus zijn dat ze het eigenlijk niet weten en je niet het antwoord krijgt wat je nodig had.
Uit respect is het fijn als je je schoenen uittrekt als je ergens binnenkomt. Ze zien voeten als “laagste” lichaamsdeel, omdat ze het snelst vies worden. Op de meeste plekken zie je wel waar het gewenst is je schoenen uit te doen. Het heeft wel wat om allemaal slippers en sneakers bij de ingang van een bar of restaurant te zien.
De WC’s zijn niet zoals wij gewend zijn. Op steeds meer plekken komen westerse toiletten, maar je ontkomt er niet aan om een hurktoilet tegen te komen. Hangen boven een gat, geen WC papier en een knijpdouche om door/schoon te spoelen. Dat is wel even wennen! Zorg ervoor dat je altijd tissues bij de hand hebt.

DSCN1347.jpg

Klimaat
Wij hebben tijdens onze reis alleen maar warm weer gehad. We hebben wel dagen met bewolking en regen gehad, maar koud wordt het dan zeker niet. Neem vooral zomer kleding mee. Het is wel lekker om een dunne lange broek of joggingbroek en een trui of vest mee te hebben voor de reismomenten. Het kan soms koud zijn door de airco die aanstaat. Een spijkerbroek raad ik ook zeker af om mee te nemen. Die droogt niet snel en is zwaar om mee te nemen. De luchtvochtigheid is hoog waardoor ik wel last had van astma. Als je daar ook last van hebt vergeet dan zeker niet je puf mee te nemen, die heb je echt nodig.

 

Geld
In Thailand betaal je met de Thaise baht. Het is handig om voor vertrek op Schiphol al wat geld om te wisselen zodat als je aankomt je meteen een taxi kunt nemen en later op een andere plek Thais geld kan gaan pinnen. Op je telefoon kun je een app “valuta” downloaden om het geld om te rekenen. Deze app hebben wij regelmatig gebruikt om te kijken hoeveel iets kost. Het is wel aan te raden om minimaal €250,- te pinnen en geen kleine bedragen. Steeds als je geld gaat pinnen betaal je daarover transactiekosten. Wat ook zeker handig is om mee te nemen is een creditcard. Ideaal om je overnachtingen mee te kunnen betalen.


 

 

 

Ziplinen!

Asia, Blog, My travel stories, Thailand

Ziplinen!

In Nederland hadden wij al berichten gelezen en filmpjes gezien over ziplinen door de jungle. Dit wilden wij ook gaan doen! Wij lazen goede berichten over Eagle Track in Chiang Mai, daar zijn we dan ook heen gegaan. We werden opgehaald bij ons guesthouse en na afloop ook weer terug gebracht, wat bij de prijs in zit.

Foto 07-11-16 11 38 24.jpg

Toen we er eenmaal waren was het toch wel spannend. Door de jungle aan een lijn met hoogtevrees… Durf ik dit wel? We kregen een helm op en gingen met 3 Thaise begeleiders op pad. Zij lieten ons als snel op ons gemak voelen. Ze maakten grapjes met ons en zorgden ervoor dat we er plezier in hadden. Als je niet durft krijg je gewoon een zetje en dan kan je niet meer terug 😉

Je gaat met een parcours dwars door de jungle heen. Je kunt zelf kiezen tussen verschillende hoogtes en hoelang je wilt ziplinen. Wij hadden pakket zilver genomen. Achteraf hadden we wel langer gewild. Het was echt super leuk en dat had ik van te voren niet kunnen bedenken. Ik heb heel hard gegild én gelachen, de tijd vloog voorbij! In de jungle hadden we ook onze eerste ontmoeting met grote spinnen. De spinnen in Nederland zijn er niks bij en dan weet je ook nog dat ze giftig zijn. Brrr… Snel doorlopen dus!

Foto 07-11-16 11 50 53.jpg

Voordat je gaat beginnen kun je eerst lunchen in het restaurant wat bij de prijs inbegrepen zit. Aan het einde krijg je een T-shirt en een certificaat mee. Het is goed en leuk verzorgd. Een aanrader om te gaan ziplinen dus bij Eagle Track!

My favorite island

Asia, Blog, My travel stories, Thailand

My favorite island

 

Koh Tao was zekedscn1409r mijn favoriete eiland. Wat een heerlijke sfeer was daar en het is er echt een paradijsje. Ons hotel Koh Tao Regal Resort zit direct aan het strand en je loopt zo het centrum in waar allerlei leuke winkeltjes, restaurantjes en barretjes te vinden zijn. Ondanks dat er niet veel bezienswaardigheden zijn vond ik dit toch het leukste eiland. Het is een klein, hip eilandje waar de meeste backpackers komen om te duiken en snorkelen. Wij hebben ook een snorkel tour gedaan. Helaas was het weer niet zo goed, de golven waren erg hoog en konden we niet het rondje om het eiland heen maken. Op de rustigere plekken hebben wedscn1469 kunnen snorkelen en zagen we super mooie vissen in alle kleuren. Wat is de onderwater wereld toch cool… Ook zagen we een haai!! Dat vonden we toch wel een beetje spannend en zwommen snel terug naar de boot. We wisten niet dat we zo hard konden zwemmen 😉

 

 

 

 

 

dscn1445Als ik het eiland een beetje aan het verkennen ben kom ik langs een school. Ik zie de kinderen buiten spelen en loop het plein op om te vragen of ik even rond mag kijken. De kinderen komen meteen nieuwsgierig naar mij toe. Ze willen met me spelen, op de foto en geven me knuffels en high-fives! Ze kunnen geen Engels praten, maar zonder woorden hebben we toch contact. Een super mooi moment!

In de avonden zijn wij voornamelijk te vinden bij de Fishbowl bar. Er is daar live muziek en het zit er vol met gezellige backpackers waar we al snel contact mee hebben. Ook zijn er op het eiland leuke strandfeestjes met vuurshows. Lekker dansen met je blote voeten in het zand en relaxen met een cocktail in je hand! Wij voelen ons hier zo thuis dat we nog niet weg willen en een extra nachtje erbij boeken. Sla ditdscn1419 eiland tijdens je reis door Thailand zeker niet over als je even een paar dagen wilt relaxen in een mooie omgeving…