Interview; Fardou op wereldreis

Asia, Australia, Blog, Europe, Oceanië

img_3529.jpg

Wie ben je en waar kom je vandaan?
Ik ben Fardou Bakker, 24 jaar oud en kom uit Kollum, een dorp in Friesland. Sinds 2016 schrijf ik over onze reizen op mijn reisblog fartravels.nl
 Vertel, je bent nu op wereldreis, hoelang ben je al weg en wanneer kom je terug? Met wie maak je deze reis? 
Samen met mijn Canadese vriend Stuart ben ik op 26 januari 2016 vertrokken op onze wereldreis. We hebben tot nu toe Indonesië, Australië, Nieuw Zeeland, Fiji, Filipijnen, Borneo, Brunei, Singapore, Maleisië, Nederland, Italië, San Marino, Ierland en Canada bezocht. In Nieuw Zeeland hebben we een working holiday gedaan voor een jaar en in Fiji vrijwilligers werk. Op dit moment zijn we in Canada om ons reisbudget aan te sterken. Hoe lang we nog op reis blijven weten we niet. We kunnen nog wel jaren door gaan ;).
Welke landen gaan jullie nog bezoeken? 
We willen hierna graag naar Afrika en Zuid Amerika. Maar dat is verder nog helemaal open.
Wat zijn je hoogtepunten van deze reis?
Voor mij was Borneo één van de hoogtepunten. We zagen daar oerang oetans en we spendeerden een aantal dagen in de jungle in Mulu nationaal park. Daar hebben we heel veel vette activiteiten gedaan. Ook vond ik wonen en werken in Nieuw Zeeland heel bijzonder. Stuart werkte voor een helicopter bedrijf in Franz Josef dus we konden vliegen wanneer we wilden, heel gaaf!

14390945_10153778051120966_7367918199170653109_n.jpg
Heb je ook moeilijke momenten gehad?
Toen we na Nieuw Zeeland terug kwamen in Azië hadden we het beide even gehad. Het was onze 3e keer in Azië en het voelde alsof het een beetje meer van hetzelfde was. We waren reismoe. We besloten toen terug te gaan naar Europa. Voor mijn vriend is dat nieuw en voor mij was het even lekker thuis komen.
Welke activiteiten heb je zoal ondernomen? 
Ongelofelijk veel. We hebben gesnorkeld op de Gili eilanden, we hebben geroadtript door Australië, Nieuw Zeeland, Ierland en Canada, we zagen oerang oetans en neusapen in Borneo, we bezochten moskeeën in Brunei, vlogen in helicopters in Nieuw Zeeland, dronken wijn in Italië, voeren in een kleine boot door de rivieren van de jungle in Borneo, deden boot tripjes in de Filipijnen, wandelden door de rijstvelden in Bali en zagen prachtige watervallen in elk land dat we hebben bezocht.
Wat is jullie reisstijl, welk vervoer gebruiken je, waar overnacht je zoal? 
In Azië gingen we overal met het openbaar vervoer zoals treinen en bussen, in Nieuw Zeeland, Australië, Ierland en Canada kochten we of huurden we een auto en reden we zelf rond. We slapen veelal in hostels en guesthouses of we kamperen. We proberen zo low budget mogelijk te reizen.
Heb je contact gekregen met andere backpackers? 
Ja we hebben ongelofelijk veel mensen ontmoet onderweg, zo hebben we in Italië en Ierland bij vrienden gelogeerd die we in Nieuw Zeeland hebben ontmoet, we hebben in Canada een drankje gedaan met een meisje die we op  Bali hebben ontmoet en in Amsterdam spraken we af met een Amerikaan die we in Fiji hebben ontmoet. Het is zo gaaf om te zien hoeveel mensen je ontmoet tijdens je reizen en die later weer ergens terug te zien. Sommige mensen zijn echt vrienden voor het leven!
Ik heb wel gemerkt dat het lastiger is om andere mensen te ontmoeten als je als stel op reis bent dan wanneer je alleen bent. Wanneer je alleen bent lijken mensen je wat makkelijker aan te spreken.

21740496_10154745571725966_6838917089099566782_n.jpg
Wat mis je het meeste van thuis?
Mijn familie toch wel. Materiële dingen van thuis vergeet je snel en mis je niet maar om je familie niet te zien voor langere tijd is toch wel het lastigst.
Wat is er onmisbaar in je backpack tijdens zo’n lange reis? 
Wat nooit in mijn backpack ontbreekt is mijn camera. Ik vind het fantastisch om foto’s te maken van onze reizen.
Heb je nog tips voor hippe eettentjes, barretjes, hotels die we echt niet moeten missen?
De gaafste kampeerplaats was Moke Lake, in de buurt van Queenstown Nieuw Zeeland, het mooiste hotel vond ik Villa Resota op Gili Air, mijn favo café is Covert Neighbourhood café in Noord Vancouver Canada en als bar zou ik elke bar in Ierland aanraden!
Welk advies wil je andere meegeven die ook op wereldreis willen gaan? 
Ik zou zeggen, gewoon doen! Wij vertrokken met zo’n €3500 totaal. Dat is natuurlijk geen wereldreis budget, maar je kan working holidays doen in Australië, Nieuw Zeeland en Canada. Overal ter wereld kun je vrijwilligers werk doen in ruil voor eten en een slaapplaats. Je hoeft echt niet te lang te sparen om je droomreis te maken. Je kunt onderweg werken en sparen voor je volgende bestemming. En als je wel op de bodem van je budget zit kun je altijd even naar huis vliegen om te werken en vervolgens weer verder te reizen.
Wat is je plan als je terugkomt van je reis, hoe ziet jouw leven er dan uit?  
Het plan is, als we eenmaal uitgereisd zijn, om te verhuizen naar Canada, voorgoed. We zijn ons op dit moment aan het verdiepen in de emigratie procedure. Ik zal waarschijnlijk nooit voor langere tijd meer in Nederland wonen, gek idee hé?

IMG_9612.JPG

Leyla in Japan!

Asia, Blog

Leuk dat ik dit interview voor Travel by Liv mag doen, ik ben Leyla Ummels van Leylafashion.nl uit Bilthoven.

28-5.JPG

 

Met mijn gezin ging ik op vakantie naar Japan, we verbleven daar 3 weken. Mijn gezin bestaat uit mijn man en ons peuter zoontje van destijds 2 jaar oud. Deze keer gingen we alleen naar Tokyo. Dit was voor ons de 8e keer dat we in Japan waren. Meestal gaan we ook naar Osaka en Kyoto (en omgeving) maar deze keer wilde we eens alleen in Tokyo en omgeving blijven. We wisten immers niet hoe onze peuter het allemaal zou vinden in Japan. De keer ervoor was hij nog een baby en namen we hem overal mee naar toe in een draagdoek. Nu hij kan lopen en tussendoor moest hij slapen in de buggy waardoor we toch iets meer afhankelijk van de locaties waren. Soms liep de irritatie wel hoog op als we weer eens geen lift of roltrap konden vinden bij een treinstation, maar verder ging het prima met de buggy.

Onze favoriete plek die we deze keer hebben bezocht was Kamakura en dan de grote buddha Daibutsu daar, ook gingen we daar naar het strand wat erg ontspannend was.

Lees meer over deze plek op de blog van Leyla. 

De Japanse cultuur is behoorlijk anders dan hier in Nederland, in winkels en restaurants is alles veel netter en beleefder. Ook op straat en in het openbaar vervoer loopt alles veel meer geordend. Er zijn nette rijen voor de ingang van de trein, zelfs voor een populair restaurant zal men in een rij wachten. Op de roltrap zal 1 kant stil staan en de andere loopt door, alles loopt soepel langs elkaar heen in de enorme drukte van Tokyo. Het rare is dat het daar dus echt veel drukker is dan in Nederland, maar op straat bijvoorbeeld is het geluid allemaal veel minder hard dan in Nederland. Men praat zachter, auto’s toeteren niet, men let op elkaar en zal niet tegen elkaar aan lopen. Ik denk dat veel mensen vooral de taal zien als een probleem. Maar veel Japanse tekens gaan samen met letters en zo kan je toch ook nog naar het juiste treinstation komen. Ook zijn de Japanners behulpzaam, ook al spreekt een groot gedeelte geen Engels, ze begrijpen het wel een beetje (ze zijn er vooral erg onzeker over en zeggen liever dat ze het niet spreken dan dat ze een foutje maken), maar met wat wijzen en plaatjes kom je er alsnog vaak wel uit. De eerste keer dat wij naar Japan gingen spraken we totaal geen Japans en dat ging toen ook prima. Dit is al 12 jaar geleden en toen waren er echt veel minder letters te vinden op straat. Inmiddels spreek ik Basis Japans en kan ik de basis schriften lezen, dus basis dingen hoef ik niet meer te vragen of vraag ik in het Japans, maar mijn man die nog steeds niks spreekt kan zich zo ook nog prima redden in Japan.

IMAG3285.jpg

Ik mag geen gluten, dus daarin ben ik wel gelimiteerd. Bij twijfel at ik iets niet. Ik ben gek op sushi, heerlijk vers daar en dat aten we best vaak. Ook vind ik Japanse Curry erg lekker en het gemak van de familie restaurants vind ik ideaal. Je kan daar kiezen uit een mega keuze gerechten, van westers tot Japans. Ons favoriete Familie restaurants zijn Denny’s , Royal Host en Jonathan’s . Ze hebben bij de familie restaurants altijd kinderbestek en een kindermenu. We verbleven in een hotel in Shinjuku, Shinjuku Sunroute Plaza, wij hebben dit hotel gekozen vanwege de ligging nabij het treinstation. In Japan spreken wij vooral veel af met vrienden die daar wonen, wij proberen altijd met hun ergens heen te gaan waar zij anders niet heen zouden gaan. Het is dan leuk om te zien dat zij zelf vaak niet eens op sommige toeristische plaatsen geweest zijn.

Als je op vakantie wilt naar Japan kom je het goedkoopste uit door gewoon zelf alles te boeken. Vanaf het vliegveld kan je prima met het openbaar vervoer of een Limousine bus service (grote tourbus) naar de steden komen, soms gaat er zelfs een service rechtstreeks naar het hotel, check dit dus altijd even van te voren. Houd er rekening mee dat de reistijd vanaf Narita (Tokyo) Vliegveld naar Shinjuku ongeveer 2 uur is. Als je een vroege vlucht terug naar Nederland hebt dan is het prettiger om de laatste dag een hotel bij het vliegveld te nemen. Dit hebben wij de laatste 2 keer gedaan en dat was een stuk prettiger reizen. Als je graag Osaka en Kyoto wilt bezoeken dan kan je ook op Osaka Kansai vliegveld vliegen en dan later per Shinkansen trein (of nachtbus) reizen naar Tokyo. Als je veel wilt gaan rondreizen met de trein in Japan, dan kan je kijken of een Japan Railpass voordeliger voor je is dan losse kaartjes te kopen. Tokyo-Osaka is een dure reis, houd hier rekening mee, misschien vind je zelfs wel een vlucht die goedkoper is dan de trein of bus.

Als wij weer op vakantie gaan, dan zullen we zeker weer naar Japan toe gaan en dan gaan we wel weer naar Osaka en Kyoto!

DSC00593.JPG

Interview; Travellers of the world!

Asia, Blog

DSC_0574.JPG

Wie ben je en waar kom je vandaan?

Ik ben Linda, 22 jaar en kom uit het Noord-Hollandse Enkhuizen. Ik ben leerkracht in het basisonderwijs en blog met veel plezier samen met mijn vriend.

 

Waar ging je reis heen en hoe lang was je daar?

Wij zijn naar Maleisië, Singapore en Thailand geweest. In totaal waren wij 6 weken weg. Het plan was eerst om in 6 weken alleen naar Maleisië en Singapore te gaan. Wij hadden aan het einde alleen echt behoefte aan rust en we hadden tijd over. De laatste week brachten wij daardoor door op de Thaise eilanden. Heerlijk!

 

Met wie was je op reis en waarom?

Met Remco samen, mijn vriend. Eigenlijk reizen wij altijd met zijn tweeën en zijn we voor elkaar echt de beste reismaatjes. Het is altijd gezellig, we kunnen altijd onze ervaringen delen, maar ook de minder leuke dingen. We kennen elkaar goed en willen op reis vaak dezelfde dingen, waardoor het super makkelijk reist. Verder ben ik zonder Remco constant verdwaald 😉

 

Hoe was je reisroute?

Van te voren hadden we niks vastgelegd. Alleen onze tickets naar huis en onze eerste overnachting waren geboekt. Verder hadden we onze vlucht naar Borneo ook geboekt, omdat we in Bako national park wilde slapen. Dit moet je ver van te voren vast leggen, anders is alles vol.

Maar goed, wij houden echt heel erg van vrijheid, dus ons plan is verder ter plekke wel honderd keer veranderd. Wij vlogen op Singapore waar wij aan het eind van de middag aankwamen. De ochtend daarna reisden wij gelijk door naar Malakka. Singapore zouden wij namelijk aan het einde van onze reis bezoeken. Malakka is een stadje met heel veel Nederlandse invloeden, wat best grappig is als je ver van huis bent. Na Malakka reisden wij door naar Kuala Lumpur voor een paar dagen. Vanaf daar vlogen wij naar Kuching om een week lang de omgeving daar te verkennen. Wij spotten Orang-Oetangs, overnachtten in het prachtige Bako national park en zagen neusapen, krokodillen en dolfijnen. Zo gaaf! Na Kuching vlogen wij richting de Perhentian eilanden. We verbleven eerst op Perhentian Besar en daarna op Perhentian Kecil. Besar was echt onze favoriet, wat een paradijsje zeg! Zo mooi. Na veel snorkelen en relaxen op de mooie stranden van de Perhentians was het tijd voor Taman Negara, om vervolgens door te reizen naar de prachtige Cameron Highlands. Na een mooie dagtour gingen wij door naar Penang om vervolgens naar Langkawi te gaan. Daarna was het tijd voor rust en pakten wij de boot richting het Thaise Koh Lipe. Na een paar dagen op dit paradijselijke eiland gingen we naar Koh Lanta. Onze reis eindigde in Singapore, wat wij niet zo’n geweldige stad vonden uiteindelijk.

DSC_0943.JPG

Welke activiteiten heb je ondernomen?

Dat zijn er flink wat! Maar geen extreme activiteiten, daar zijn wij niet van. Wij hebben vooral gewandeld, in bootjes gezeten en genoten van de natuur. Wildlife spotten vond ik denk ik een van de gaafste activiteiten van onze reis! Ook de tour door de Cameron Higlands en het snorkelen bij de Perhentians vond ik super.

 

Wat was je favoriete plek?

Dat vind ik een lastige vraag, ik heb namelijk niet echt 1 favoriete plek van onze reis. Als ik moet kiezen zou ik kijken naar een plek in Maleisië omdat we daar echt het meeste gezien hebben. Wat mij betreft gaat het dan tussen Langkawi, de Cameron Highlands, Perhentian Besar en Kuching. Al deze plekken waren super en allemaal ook zo compleet anders!

 

Waar heb je zoal overnacht? Tips voor anderen?

Wij hebben echt op heel diverse plekken overnacht. Van een heel basic kamertje met ijskoud douchewater tot aan een super luxe vijf sterren hotel omdat die in de aanbieding was. Wij boekten al onze overnachtingen altijd 1 dag van te voren en als we ter plekke tevreden waren boekten we steeds een nacht bij als we het leuk vonden. De beste accommodatie was Chada resort, dit was op Koh Lanta in Thailand. Toen wij Koh Lanta bezochten was het regenseizoen en dat betekent dat hotels ineens veel goedkoper zijn. Wij boekten dus een super luxe vijf sterren hotel met alles erop en er aan voor €40,- per nacht, dus €20,- per persoon.

Verder vind ik in Kuala Lumpur Regalia een must. Regalia is een appartementencomplex met heel veel verschillende appartementen die je kunt huren via airbnb. Op de 37e verdieping vind je een infinity pool met een prachtig uitzicht over de skyline van de stad. Voor mij het hoogtepunt van Kuala Lumpur.

In Kuching hadden wij een heel simpel hostel en veel mensen zullen het misschien niet aanraden, maar ik wel. Wij hebben namelijk ontzettend veel leuke herinneringen over gehouden aan backpackers’ stay. De mensen zijn zo vriendelijk, dus zeker gaan!

DSC_0564.JPG

Wat vond je van de cultuur en moest je je aanpassen?

In Thailand bezochten wij maar twee eilanden en heb ik niet echt het gevoel gehad dat ik echt anders moest doen dan normaal. Ik liep gewoon in normale kleding rond en at gewoon in restaurantjes of bij stalletjes. Singapore voelde heel westers, hierdoor had ik wederom niet het idee gehad dat ik me echt aan moest passen. Zo anders was het daar niet dan in Nederland.

Maleisië is echter iets anders. Maleisië is een Islamitisch land en hoewel er in het land ook heel veel Chinezen wonen voelde ik me in een kort rokje niet prettig. Waarschijnlijk is dit heel persoonlijk, want de lokale Chinezen liepen allemaal in hele korte kleding, maar ik vond het niet fijn. Een korte broek ging nog wel, dat voelde toch beter. Verder heb ik niet echt het idee gehad dat ik me moest aanpassen. Maleisië is goed ontwikkelt en er leven meerdere culturen heel vredig naast elkaar. Ik vond het ook heel mooi altijd om te zien hoe goed het Islamitische deel met het Chinese deel (en veelal Boeddhistische deel) van Maleisië met elkaar omgingen.

 

Hoe was het eten?

Wij hadden gehoord dat je in Maleisië geweldig lekker kan eten dus wij gingen erheen met hele hoge verwachtingen. Wat ik vooral heb geleerd tijdens onze reis is dat ik niet gemaakt ben om 7 dagen per week Aziatisch te eten. Rijst komt na een tijdje echt mijn neus uit. Het meeste eten vond ik wel lekker, maar ik miste de groente. Natuurlijk moet je in Maleisië een keer saté eten, het is daar zo anders dan hier! Het eten in Thailand vond ik daarentegen een stuk lekkerder. Pad Thai is super, maar ook voor de bananen pannenkoekjes mag je mij wakker maken.

 

Heb je contact gekregen met andere backpackers?

Ja zeker, dat is heel makkelijk in landen zoals Maleisië, Thailand en Singapore. Wij hadden vooral in Maleisië contact met andere en hebben gezellige gesprekken gevoerd. De meeste contacten waren wat oppervlakkig en hielden op na een gesprek overdag. Met 1 Duits stel spraken wij nog een paar avonden af op Langkawi om wat te drinken, super gezellig!

 

Waren er ook momenten die je niet leuk vond tijdens deze reis?

Ik vond Singapore niet zo leuk. Wij hadden er twee volle dagen aan het einde en na een paar uur had ik al zoiets van ja, ik heb het gezien. Soms heb je gewoon een stad waar je helemaal niks mee hebt. Verder werd ik flink ziek in Taman Negara, dat hoort ook niet echt bij de leuke momenten van onze reis.

 

Heb je nog andere tips voor backpackers die deze landen willen opzoeken?

Geniet en plan niet te veel! Het zijn perfecte landen om op de bonnefooi te reizen en geloof me, dat is zo fijn. Er is niets ergers dan op een plek komen waar je het gezien hebt en waar je toch jezelf nog anderhalve dag of langer moet vermaken (wat wij dus in Singapore hadden). Plannen zijn er om aangepast te worden toch?

DSC_0218.JPG

Staat er al een volgende reis gepland?

Ik hou er niet van als ik geen reis in het vooruitzicht heb. Ik word daar serieus onrustig van. Onze reis naar Maleisië, Singapore en Thailand was in de zomer van 2016 en inmiddels ben ik met srprs.me naar Gdansk geweest, bezocht ik Praag met kerst, gingen we op multi city naar Italië en reisden we in de zomer van 2017 rond door China. Onze eerst volgende reis gaat naar Malta, we moeten nog wel even wachten tot het herfst is, maar goed, voor je het weet mogen we weer.

Onze reizen volgen? Dat kan via www.travellersoftheworld.nl of via onze social media kanalen: Facebook – Twitter  – Instagram 

Interview; Leni in China

Asia, Blog

IMG_0038.jpg

  • Wie ben je en waar kom je vandaan?
    Hi, ik ben Leni Sonck. Studente journalistiek en blogger. Zelf ben ik geboren in Aalst, maar opgegroeid in Liedekerke, net buiten de rand van Brussel. Momenteel woon ik voor m’n studie in Antwerpen en dat voelt ook wel als thuis 😉

 

  • Waar ging je reis heen en hoelang was je daar?
    Ik ging vorig jaar in september naar het Zuidoosten van China, Zhuhai. Jammer genoeg maar een weekje doordat ’t vrij last minute beslist werd en m’n studie ook een week vroeger begon dan ik aanvankelijk dacht.

 

  • Met wie was je op reis en waarom?
    Ik ging voornamelijk daarheen om een vriendin te bezoeken die daar al 2 jaar werkte en om de show waarin zij danste te zien (Chimelong International Circus, Zhuhai). Ik verbleef dus ook bij haar, wat het allemaal wel makkelijker maakte. Daarnaast was t ook de eerste keer dat ik buiten Europa reisde, dus was het wel enigszins fijn iemand te hebben die een beetje thuis was daar omdat ’t toch best wel een andere cultuur is.

 

  • Hoe is het om in China rond te reizen? ​​Ik vond het een ontzettend fijn land, hoewel je vaak andere dingen hoort over China. Je kan je ook relatief goedkoop verplaatsen en het wegennet is goed, dus dat is alleen maar mooi meegenomen.

IMG_0061 (1).jpg

  • Hoe was je reisroute?
    Ik vertrok met de trein naar Schiphol Airport vanuit Antwerpen, lekker makkelijk die intercity direct! Vanaf Schiphol vloog ik met China Southern Airlines rechtstreeks naar Guangzhou in het zuidoosten van China. Een lange reis en tevens de eerste keer vliegen voor mij. In Guangzhou werd ik met de auto opgehaald en reden we nog zo’n 2 uurtjes tot Zhuhai, waar ik een week zou verblijven. Ik heb niet echt rondgetrokken, wat natuurlijk ook weer een andere ervaring is, maar als eerste kennismaking met Azië, China, eerste vliegreis… vond ik dit echt helemaal prima.

 

  • Welke activiteiten heb je ondernomen?
    Natuurlijk Zhuhai ontdekken: de kust, de mooie natuur waar we gingen wandelen, verschillende stadsdelen ontdekken, een show meegemaakt van het Internationaal Circus van Chimelong met verschillende internationale acts – heel impressive. ’s Avonds werden verschillende straten omgetoverd tot talloze eetgelegenheden wat ontzettend gezellig was. Daarnaast gingen we ook een dagje naar Guangzhou, waar ik m’n fototoestel kocht en echt ongelofelijk blij mee ben. De indrukken die ik van de stad kreeg zijn moeilijk in woorden te vatten, zo anders dan wat je je voorstelt bij China, zo anders dan Westerse steden… Maar ongelofelijk mooi!

 

  • Wat was het hoogtepunt van deze reis?
    Het hoogtepunt voor mij was zeker zwemmen in een waterval. We gingen er met de scooter heen en klommen toen op avontuurlijke wijze naar boven, dit was ook voor mezelf echt een hoogtepunt omdat ik heel wat angsten moest overwinnen en heel erg geconfronteerd werd met mezelf. Maar eenmaal boven, was het uitzicht adembenemend en zeker de moeite waard. Het geeft een ontzettend vrij gevoel om daar te staan, een moment waar ik nog heel vaak aan terug denk.

 

  • Heb je ook minder leuke dingen meegemaakt?
    Ik probeer echt aan dingen te denken, maar ik heb net een reis naar Thailand achter de rug en daar kan ik meteen heel wat dingen over bedenken die ik niet zo fijn vond, maar volgens mij heb ik enkel positieve herinneringen aan China.

IMG_2172.JPG

  • Wat vond je van de cultuur en heb je je moeten aanpassen?
    Ik vond de Chinese cultuur heel apart maar tegelijkertijd ook heel fascinerend. Mensen leven er op zo’n andere manier en toch had ik nooit echt het gevoel dat ik me moest aanpassen. Ik voelde me vanaf het begin best goed in China, maar de taalbarriere is er natuurlijk altijd. Al kom je met Engels best ver en ben ik ook iemand die zo snel mogelijk wat wil kunnen zeggen in de lokale taal. Dus ja, een hallo, hoe gaat het en bedankt dat lukt wel in het Chinees!

 

  • Heb je contact gekregen met andere reizigers?
    Omdat ik er maar een weekje was en bij een vriendin logeerde kwam ik niet bewust in contact met andere reizigers, maar ontmoette ik alsnog heel wat andere mensen die ook in het Circus werkten.

 

  • Heb je tips voor anderen die naar China willen gaan?
    Stop met twijfelen en ga! Het is een ontzettend mooi en divers land dat je naar mijn mening echt gezien moet hebben. En verder, niet te veel gaan nadenken, laat de impulsiviteit het soms eens winnen en leef! En eenmaal je in China bent, neem alles in je op, sta niet teveel stil bij alle verschillen en probeer de cultuur te begrijpen of op z’n minst er oké mee te zijn. Geniet, beleef, ga op avontuur!

 

  • Staat er al een volgende reis op de planning?
    Zoals ik al zei, ben ik net terug na een halve maand door Thailand te trekken. Concrete plannen zijn er nog niet buiten een citytripje naar Amsterdam in september. Daarna wordt het kiezen tussen een citytripje naar Rome of Berlijn en volgende zomer wil ik heel graag naar Zuid Korea en Hong Kong, of Noorwegen… Al kan dat nog alle kanten op want ook LA staat hoog op m’n verlanglijstje!

IMG_9934.jpg

Wil je meer lezen over de avonturen van Leni? Bekijk dan haar website of Facebook!

Interview; Francisca in Japan!

Asia, Blog

Francisca-Asakusa-juni2016.png

 

* Wie ben je en waar kom je vandaan?

Mijn naam is Francisca en momenteel woon ik in de stad Den Haag, ik heb van jongs af aan wel interesse gehad in de wereld en geschiedenis, maar heel lang bleef het reizen voornamelijk in Nederland en soms net erbuiten. Sinds een aantal jaren hou ik mij bezig met het schrijven van artikelen voor mijn website AVO Blog, waarmee ik hoop mensen te inspireren om meer te weten te komen over Japan, de Japan gerelateerde evenementen in Nederland, België en daarbuiten, maar deel ik ook graag interviews en reviews die voornamelijk te maken heeft met Japanse muziek. Zelf organiseer ik nog weleens een concert van een Japanse band of artiest in Nederland, verder heb ik meestal een fotocamera in mijn handen voor sfeerfotografie, en ben ik geregeld te vinden op Japan gerelateerde evenement om deze te verslaan voor mijn website. Op Japan gerelateerde evenementen sta ik merendeel bekend als Francisca van AVO.

* Waar ging je reis naar toe en hoelang bleef je daar?

Voor jaren was mijn verste reis een vakantie in Slowakije, met één dagje in Hongarije. Dat werd vorig jaar juni wel heel wat anders! Mijn reis ging namelijk naar het Land van de Rijzende Zon; Japan! Misschien niet heel verrassend, gezien ik mij al jaren bezighoud met het land, maar vorig jaar kreeg ik het voor elkaar om dan toch echt naar Japan te gaan. Voor mij was het voor het eerst dat ik zo ver van huis ging, en ook dat ik met het vliegtuig op reis ging. Ik kreeg het voor elkaar om in totaal een hele maand te kunnen verblijven in Japan, ik vertrok op 1 juni vanaf Schiphol naar Narita, en op 2 juli vertrok ik vanaf Haneda naar Schiphol.

* Met wie was je op reis en waarom?

Ik ging alleen op reis naar Japan. Al jaren droomde ik ervan om naar Japan te gaan, en daar heb ik met diverse mensen over gesproken. Iedereen wist dat het mijn droom was om naar Japan te gaan. In dit soort gesprekken kwamen nog weleens voorstellen naar voren van (oude) vrienden om dan samen op reis te gaan, maar uiteindelijk kwam het niet verder dan een voorstel. Dat ik uiteindelijk in het vroege begin van 2016 kon kortsluiten dat ik in datzelfde jaar, in de maand juni, op reis naar Japan zou gaan, had te maken dat ik wist dat ik de middelen had om op reis te gaan, en het kwam erop neer dat ik helemaal zelf zou gaan. In mijn eentje! Dat is natuurlijk wel spannend. Ik ben vaker alleen naar het buitenland gegaan, België, Duitsland, niet echt verder dan dat. Soms was het een dag, soms een paar dagen, maar dat is wel heel wat anders dan een gehele maand in een land ver weg van thuis. Maar in principe was alleen reizen helemaal geen slechte keuze geweest. In principe ken ik dankzij mijn werkzaamheden diverse mensen in Japan die ik daar kon ontmoeten, dus helemaal alleen was ik niet!

* Hoe was je reisroute?

Ik kwam 1 juni aan op het vliegveld van Narita, en na een stuk reizen met hier en daar gewissel van de treinen, kwam ik aan in Nakano, dicht bij onder andere Shinjuku en Shibuya. Dit was op advies van een vriendin van mij die al jaren ervaring heeft met reizen naar Japan, en vooral naar Tokyo.

In Nakano verbleef ik in een guesthouse, welke geschikt is voor backpackers. Je kunt kiezen voor een korter verblijf, maar ook langere verblijven zoals een maand is mogelijk. Ik koos voor een guesthouse met een eigen kamer voor mijzelf. Na twee weken vertrok ik met de shinkansen richting Shizuoka, om een vriend eindelijk in het echt te ontmoeten. Ik kende hem al jaren via het internet, en het was zeer fijn om hem eens in het echt te zien en te spreken. Samen met zijn vrouw gingen we op pad in Shizuoka om wat te zien van de omgeving, en natuurlijk lekker eten in typische Japanse horeca. Een dag later ging ik richting Osaka, om een vriendin te bezoeken. Zij liet mij naast Osaka, de plaatsen Nara en Kyoto zien. Een eigen gids, dat is best luxe! Na een aantal dagen verblijven in Osaka, ging ik weer terug naar hetzelfde guesthouse in Tokyo om daar mijn vakantie af te maken.

 

shinjuku-station-juni2016

Station Shinjuku

* Heb je contact met andere backpackers gekregen daar?

In het guesthouse was het vooral ieder voor zichzelf, gezien iedereen een eigen kamer had. Je deelde wel de keuken, badkamer en toilet, en heel soms kom je iemand van het guesthouse tegen, of van de organisatie die de guesthouse onderhield. Sommige reizigers vertrokken na een korte periode, waardoor het contact soms heel vluchtig was.

Het meeste contact had ik met een meisje uit Duitsland. Zij kwam op dezelfde dag aan in het guesthouse, we hadden zelfs hetzelfde vliegtuig genomen naar Japan toe, maar het contact kwam pas na een aantal dagen. Zij was naar Japan gekomen om een geheel andere reden dan ik. Haar missie was om werk te zoeken. Ze kan ook prima Japans spreken en het was niet de eerste keer dat ze in Japan was. In mijn gesprekken met haar vond ze het interessant om te horen wat ik allemaal had meegemaakt, en ik hoorde aan waar ze zich mee bezig hield. Soms kwam ze met adviezen, en door haar kwam ik bij een goedkope supermarkt, waardoor ik mijn vakantie lang niet al te duur uit was wat betreft eten en drinken. In het hostel was ik te kort om echt goed contact te maken met backpackers, al sprak ik wel met een moeder en dochters die al een tijdje aan het reizen waren in Japan. Ik heb hen adviezen kunnen geven over bepaalde plekken in Tokyo.

* Welke bezienswaardigheden heb je gezien?

Ik ben best wel een optimist, want bij sommige bezienswaardigheden heb ik nee gezegd, voor nu. Ik zei tegen mij zelf: dit kan ik de volgende keer ook zien, want ik kom zeker terug naar Japan! Maar bovenaan mijn lijstje stond Kinkaku-ji, ook wel bekend als het Gouden Paviljoen, in Kyoto. Toen ik tiener was had ik een Japanse penvriendin, Lina, die mij een foto stuurde van zichzelf voor de gouden tempel. Ik wist direct dat ik dit van dichtbij wilde zien, en dat heb ik ook gedaan. Verder ben ik in Tokyo vooral gaan rondlopen en kijken waar ik allemaal naartoe kon gaan.

Tokyo Tower ben ik voorbij gelopen, ik was op dat moment alleen en zag allemaal stelletjes die kant opgaan. Ik voelde mij gelijk er niet tussen passen, dan maar een keer terug met iemand erbij! Maar ik ben wel boven in het Tokyo Metropolitan Government Building geweest, om gratis uit te kijken over Tokyo. Verder heb ik in Shizuoka de archeologische plek Toro Iseki bezocht, waar 2000 jaar oude overblijfselen te vinden zijn van een oude agrarische gemeenschap, per ongeluk gevonden in 1943. Verder, omdat Shizuoka de stad van de Shoguns is, heb ik de Kuno-zan Toshogu Shrine bezocht, waar de grootste shogun begraven is. Ik heb uiteindelijk behoorlijk wat tempels en shrines bezocht tijdens mijn reis in Japan. Ook ben ik wat musea afgegaan, helaas niet Ghibli Museum gezien deze gesloten was, waaronder Edo-Tokyo en een Ukiyo-e museum in Shizuoka.

* Wat is het meest bijzondere wat je hebt meegemaakt?

Ik ben nogal een muziekliefhebber, en tijdens mijn verblijf in Japan heb ik een aantal concerten bezocht. In Nederland bezoek ik geregeld concerten, en anders organiseer ik ze zelf. In Japan bezocht ik voornamelijk de bands waarvan ik weet dat ze niet zo gauw naar Europa zullen komen voor een tour. Het waren zeer bijzondere optredens, waarbij er één mij zo is bijgebleven, dat ik er nu nog steeds over heb met mijn vrienden: de tourfinale van de band cali≠gari in EX THEATER ROPPONGI. Online en offline spreek ik geregeld met concertgangers die naar een bepaalde show waren gegaan, en er helemaal ervan onder de indruk waren. Terwijl ik zelf wel kan genieten van de liveshows, maakte ik niet hetzelfde mee als de mensen die zo onder de indruk waren. Ik noteerde mijn bevindingen (soms voor een concertverslag), en daarmee was het klaar. Misschien ben ik kieskeurig geworden, want de laatste jaren weten maar weinig bands echt indruk op mij te maken. Ik heb ooit een huiskamerconcert meegemaakt van Acid Mothers Temple, en dat was een lange tijd mijn meest favoriete show, gezien het echt indruk op mij wist te maken. Je kon staan of zitten waar je maar wilde, en ik eindigde uiteindelijk naast de bassist van de band, zittend! Maar nadat ik die ene show van cali≠gari heb bijgewoond, had ik een nieuwe favoriet. Het smaakte duidelijk naar meer, en mocht ik weer eens naar Japan gaan, dan wil ik zeker weer een show van deze band meemaken. Ze maken er duidelijk een feestje van, en het publiek doet gezellig mee! Bij alle concerten die ik meemaakte, weet ik wel dat de sfeer altijd zeer fijn was en gemoedelijk. Iedereen van het publiek had respect voor elkaar. Bij cali≠gari was dat precies zo. De juiste liedjes werden gespeeld, er waren wat extra dingetjes bedacht om de tourfinale specialer te maken dan de normale shows, het zat allemaal goed in elkaar. Er waren heel wat mensen erop afgekomen, waardoor het wachten in de rij voor de merchandise erg lang was voor en na de show! De CD die ze tijdens die tour promootte kreeg een extra dimensie dankzij het optreden die ik heb bijgewoond en is uiteindelijk ook de soundtrack geworden van mijn trip in Japan. Dus elke keer als ik liedjes van die CD draai, denk ik terug aan Japan en krijg ik meteen last van een soort van heimwee.

caligari-extheatherroppongi2016.png

Ex theather Roppongi 

* Had je vooraf een budget en heb je je daar aan kunnen houden?

Ik had zeker een budget, doordat ik goedkoper eten kon klaarmaken in mijn guesthouse, scheelde het enorm met mijn uitgaven. Ik heb uiteindelijk wel iets meer uitgegeven dan gepland, maar dat had onder andere te maken met een aantal CD’s die ik dolgraag wilde hebben. Ook twijfelde ik vooraf of ik wel een Japan Rail Pass moest nemen of niet. Dat heb ik uiteindelijk niet genomen, en in principe was ik qua uitgaven niet veel meer kwijt dan dat ik kwijt zou zijn voor een pas van 7 dagen. Maar omdat ik geen 7 dagen achter elkaar gebruik zou maken van zo’n pas, heb ik ervoor gekozen om hem niet te kopen.

* Waar heb je overnacht?

Ik heb voornamelijk overnacht in de guesthouse van YADOYA. Een aantal dagen voordat ik Japan ging verlaten, moest ik helaas wel al vertrekken uit dit guesthouse, omdat de kamer alweer verhuurd was aan iemand anders. Ik was zelf nogal laat met het boeken van deze kamer, dus ik had best wel mazzel dat ik merendeel van mijn tijd kon verblijven in hetzelfde guesthouse. Daarna vertrok ik naar de andere kant van Japan, om een aantal nachten te verblijven in Sumidagawa Youth Hostel. In Shizuoka heb ik één nacht overnacht in een hotel dichtbij het station, gezien ik de volgende ochtend weer zou vertrekken naar Osaka. Dit hotel heb ik gekozen op aanraden van de Japanse vriend uit Shizuoka, het was de goedkoopste optie, maar zeker wel een goede: Hotel Prive. De kamers zijn gericht op de zakenmensen die de laatste trein niet konden halen en een nacht moeten overnachten, zodat ze de volgende dag weer op pad kunnen. Er ligt een pyjama voor je klaar, en daarbij kun je eventueel rustig nog wat werk verzetten aan een bureau. Extra bevestiging, dat het een hotel was voor zakenmensen, kreeg ik toen ik de ochtend erop mijn ‘petit’ ontbijt zat te nuttigen tussen allemaal zakenmannen.

* Hoe was het eten?

In Nederland krijg je tegenwoordig genoeg mogelijkheden om Japans te eten, sushi moet iedereen inmiddels wel kennen. Maar dat is eigenlijk iets wat ik maar één keer heb gegeten, namelijk in Kyoto. Ik heb zelf ook eten klaargemaakt, al bleef het soms heel simpel bij miso-soep, ramen (noodles) met wat groenten. De conbini (convenience store) is altijd om de hoek, dus als iets niet wilde lukken, kon ik altijd nog even shoppen. Ik heb natuurlijk zoveel mogelijk nieuwe dingen geprobeerd, maar ik moet zeggen dat ik het niet kon laten om weleens een onigiri (rijstbal) te kopen bij de conbini. Het is immers de mascotte van mijn website AVO Blog.

thee+matcha-ijs-bij-cha-no-yu.png

Thee en matcha (thee) in Tokyo

* Heb je ook minder leuke momenten gehad?

Ik vond de jetlag zeer vervelend. Ik had door de spanning van de aankomende reis amper kunnen slapen in het vliegtuig naar Japan toe. Op de tweede avond in Japan werd ik niet lekker nadat ik een bezoek had gebracht aan een Sento (badhuis). Ik denk dat de warmte van de baden die ik nam de vermoeidheid naar boven bracht. Een Japanse vriendin van mij – die met mij naar het badhuis was gegaan – zorgde voor medicatie en ik ben direct richting bed gegaan nadat ik aankwam in het guesthouse. Uiteindelijk werd ik de volgende dag stukken frisser wakker. Verder is het altijd afwachten met wie je het guesthouse deelt, sommigen hebben een geheel ander leefpatroon en soms hebben ze niet door dat ze zelf best wel luid zijn. De muren in de Japanse huizen zijn dun, dus heel veel is hoorbaar!

* Hoe vond je de bevolking daar?

Heel misschien heeft het te maken met het feit dat ik voornamelijk in Tokyo bevond, waar men zeer gewend is om toeristen tegen te komen. De mensen die ik tegenkwam waren allen vriendelijk en behulpzaam. Ik merkte wel dat ik de Japanse taal redelijk goed kon begrijpen, maar had een struikelblok: terug praten was een ander verhaal! In sommige gevallen werd het handen- en voetenwerk, en soms simpel Engels om verder te komen als ik niet meer wist wat sommige woorden in het Japans waren. Sommige mensen vonden het zeer interessant om een gesprek met mij te voeren en stelden vragen over waar ik vandaan kwam en wat ik in Japan kwam doen. Zij waren ook diegene die Engels wilden oefenen met mij.

* Heb je tips voor andere backpackers?

Ik ben zelf best wel voorbereid op reis gegaan, waardoor ik wist wat ik precies wilde gaan doen op bepaalde dagen. Maar laat je vooral adviseren door de andere backpackers/reizigers die je tegenkomt. Zij die veel reiservaring hebben weten altijd wel iets meer te vertellen over bepaalde locaties in Japan. Daarbij is het zeker handig als je een woordje Japans kunt, dat maakt het allemaal net even makkelijker!

* Hoe vond je het om weer thuis te komen na je reis?

Eén van de dingen die ik zo fijn vond aan Japan, was dat je in rust kon reizen. In de treinen is iedereen namelijk stil, je mag niet bellen en praten doet men ook niet. Men kijkt rustig naar hun telefoon, leest een boekje of doet een dutje. Dus toen ik aankwam in Nederland moest ik direct een omschakeling maken. Nadat ik op Schiphol was aangekomen, moest ik nog een stukje met de trein gaan reizen. Toen de deuren opgingen van de intercity die ik moest nemen, werd ik verwelkomt door een aantal enthousiaste mensen die het balkon van de intercity hadden overgenomen met hardcore muziek en sigaretten. Daar stond ik dan met mijn koffers op het perron en toen zei ik zachtjes mijzelf: “Welkom terug in Nederland, Francisca!”

 

Meer lezen van Francisca? Neem dan een kijkje op haar website of Facebook

 

Interview: The Cycling Dutchman

Africa, America, Asia, Australia, Blog, Europe, Oceanië, The Netherlands
20170421_123341-01.png
Vandaag een interview over de indrukwekkende wereldreis die Rick maakt op de fiets! Enkele leuke feitjes en meer informatie kun je vinden op zijn website www.thecyclingdutchman.com hier vind je ook een love tracker, kilometerstand en exacte route!

 

  • Wie ben je en waar kom je vandaan?

Ik ben een jonge avonturier die bezig is om zijn droom achterna te jagen op de fiets. Ik ben geboren in Willemstad (Curaçao), noem Utrecht mijn stadje en de wereld mijn thuis. Ik ga onder de naam Rick Creemers door het leven, maar mogelijk beter bekend als The Cycling Dutchman.

  • Je maakt een wereldreis op de fiets, hoe kwam je op dit idee?

Op 6 jarige leeftijd ontmoette ik in de Australische Outback twee fietsers. Het zaadje was geplant kun je wel zeggen. Op eigen kracht de aarde rond, in je eentje, dat wilde ik wel eens proberen! 16 jaar later had ik nog steeds de zelfde droom en had ik mijn spaarpot dermate kunnen aanvullen dat het financieel ook mogelijk was geworden…

  • Waar ben je op dit moment?

Momenteel zit ik in Zuid-Afrika, net naast Drakensberge op een bankje in het bos. Ik neem een rustdag zodat ik morgen weer fris de fiets op kan. Waar ik nu exact ben kun je via een livetracker vinden: www.thecyclingdutchman.com

DSC03087-01.jpeg

  • Heb je een reisroute of kijk je wat er op je pad komt?

Zonder reisroute zou je hopeloos verdwalen denk ik. Er zijn simpelweg dingen die je in de gaten moet houden en die je tegen kunnen houden als je dit niet goed plant. Denk bijvoorbeeld aan maar 6 maanden daglicht op Antarctica of een hongersnood in Afrika… Mijn exacte route en kilometerstand vind je op mijn website.

  • Waar overnacht je?

Ik heb een tent mee waar ik normaliter in slaap. Wild kamperen, op campings of in steden in een hostel of bij vrienden die ik veelal onderweg maak.

  • Heb je een reis budget?

Ik leef van 5 euro per dag. Absoluut geen grapje en soms overschrijd ik dat budget uiteraard. Maar er zijn ook dagen dag ik niks uitgeef! Gemiddeld is het 5 euro per dag.

  • Wat is je hoogtepunt tot nu toe?

Er zijn er zo velen en er één noemen is bijna onmogelijk. Er waren enkele mijlpalen onderweg die toch wel extra memorabel zijn: bereiken van de Outback van Australië, bereiken van The Golden Gate Bridge in San Francisco Amerika, bereiken van Antarctica…

Deze laatste was mogelijk wel de grootste uitdaging binnen mijn reis. Via een crowdfunding actie en honderden donaties is dit uiteindelijk tot een succes gekomen.

  • Heb je er bewust voor gekozen om deze reis alleen te maken?

Deels was het bewust. De vraag is echter nu: was ik geweest waar ik nu ben als ik niet alleen geweest was? Tot op heden ben ik pas 2 potentiële kandidaten tegengekomen onderweg, beide met hun eigen plan ook. Het was mijn droom, ik wilde het doen. Je moet enigszins anders denken wil je iets als dit realiseren en iemand vinden die het zelfde denkt is niet makkelijk!

DSC02747-01.jpeg

  • Heb je onderweg veel contact met andere reizigers?

Absoluut, al moet ik toegeven dat er veel gebieden zijn waar ik geen enkele toerist tegen kom. Dat is ook de fun aan reizen/avontuur als je het mijn vraagt; gaan waar niemand anders ging en ervaringen opdoen die andere mogelijk nooit zullen ervaren! Vele vrienden van onderweg volgen mij nog op facebook, ‘The Cycling Dutchman’.

  • Welke bezienswaardigheden heb je gezien?

Uhhmm, goede vraag. Ik heb waanzinnig veel gezien, Zuid-Afrika is land 53 van deze reis als ik het goed heb. Mogelijk is het beter om te vragen: ‘wat heb ik nog niet gezien?’. Het noorderlicht, de Noord-en Zuidpool en enkele landen in Centraal-/Oost-Azie heb ik nog op mijn lijst staan.

  • Hoe heb je je voorbereid op de reis?

6 maanden intensief plannen ging er aan vooraf. Seizoenen, routes, conflicten en uiteraard visa waren de grootste uitdagingen hierin. Fysiek was ik al op de goede weg, als spinning instructeur gaf ik tot 7 spinninglessen per week om mijn lichaam in shape te krijgen.

  • Heb je ook moeilijke momenten gehad?

Ja. Er zijn vele lastige momenten geweest op mijn reis. Voor een buitenstaander is het soms moeilijk om sommige momenten überhaupt te bedenken. Een voorbeeld is voedselvergiftiging, zuurstof gebrek en hoogteziekte terwijl je alleen op een 4872m hoge bergtop staat. Dit kostte me bijna mijn leven.

Een ander voorbeeld is 14 dagen met bevroren ledematen en extreme pijn door een bevroren woestijn moeten fietsen om een stad te bereiken. Mentaal ga je dan door een heel diep dal kan ik je zeggen.

Er zijn meer momenten geweest; sommige zo heftig dat ik er nog niet over kan en wil praten. Hier zal ik ter zijne tijd in Nederland professionele hulp voor zoeken om het een plekje te kunnen geven.

DSC03110-01.jpeg

  • Mis je dingen uit Nederland?

Absoluut! De structuur en alle luxe die wij in Nederland hebben beschouwen we als standaard maar ik weet absoluut beter nu. Ondanks dat ik dit mis is er een ding dat ik het meeste mis: een warme knuffel van mijn familie en vrienden!

  • Wat is je plan als je weer terug in Nederland bent?

Deze vraag word meer en meer gesteld de laatste tijd. Ik zou liegen als ik zou zeggen geen plan te hebben, maar dit houd ik nog even voor mezelf. Het is ook maar de vraag of ik kan ‘aarden’ in Nederland weer en waarom niet ergens anders op onze aardbol?

We gaan het allemaal zien, ik vind het onwijs spannend in ieder geval, maar ik kijk er ook absoluut naar uit!

Interview: Selina in Azië

Asia, Blog
Vandaag een interview met Selina uit Antwerpen over haar reis door Zuid Oost Azië. Wat een geweldige reis en dat helemaal alleen… Super! 
IMG_2938Filipijnen – Palawan
  • Wie ben je en waar kom je vandaan?
    Ik ben Selina, 27 jaar en woon in Antwerpen.
  • Waar ging je reis naar toe en hoelang was je daar?
    Ik heb gedurende 10 weken rondgereisd in Zuid Oost Azië, van december 2016 tot maart 2017. Ik had vooraf een ruwe planning in mijn hoofd waar ik me ter plaatse helemaal niet aan gehouden heb. Uiteindelijk bezocht ik 7 landen: Maleisië, Vietnam, Indonesië, Singapore, Cambodja, Filipijnen en Thailand.
  • Was het een bewuste keuze om deze reis alleen te maken?
    Ja, ik droomde al sinds jong van eens een keer alleen op reis te gaan en na een solo tripje naar Berlijn 2 jaar geleden was die zin alleen nog maar groter geworden. Toen ik de kans kreeg om zo lang vrij te krijgen op het werk heb ik na een duwtje in de rug van mijn vriend de stap gezet om alleen te vertrekken!
  • Heb je leuke contacten met andere backpackers gehad?
    Ik heb veel contact gelegd met andere backpackers doordat ik in hostels verbleef.
    Zo heb ik ook opgetrokken met mensen met wie ik in België misschien geen woord zou wisselen, maar daar wel een fijne dag mee heb doorgebracht! Met anderen heb ik een nauwere band kunnen opbouwen en heb ik nu nog steeds contact mee.
  • Hoe was je reisroute?
    Maleisië (Kuala Lumpur, Cameron Highlands, Langkawi), Vietnam (Da Nang, Hoi An, Da Lat, Ho Chi Minh City), Indonesië (Bali, Lombok, Gili eilanden), Singapore, Cambodja (Phnom Penh, Siem Reap), Filipijnen (Manila, Palawan, Coron) en Thailand (Bangkok).
  • Hoe had je de reis voorbereid?
    Aangezien er maar 6 weken zaten tussen het moment dat ik heb beslist om te gaan en mijn vertrek was er niet veel voorbereidingstijd. Ik was al een paar keer in ZO Azië geweest dus ik wist ongeveer waaraan ik me kon verwachten. Voor de rest heb ik vooral via verschillende Facebook groepen een schat aan informatie gekregen, ook nog tijdens het reizen zelf! Voor de rest heb ik verschillende blogs gelezen om zo een leuke reisroute te vinden.
  • Waar heb je overnacht?
    Ik had niets op voorhand vastgelegd, en ben ter plekke bij verschillende hostels gaan rondhoren of er nog een plaatsje vrij was. Soms sliep ik in een privé kamer, maar ik heb ook vaak in female dorms verbleven. Mijn meest luxeuze verblijf had ik tijdens een yoga retreat die ik volgde op Bali. Back to basics was het dan weer bij een homestay midden in de rijstvelden op Lombok, waar ik in een hutje sliep dat door de vader des huizes met eigen handen was gebouwd.
  • Heb je met een budget gereisd?
    Aangezien er niet veel tijd zat tussen het moment van beslissen en mijn vertrek heb ik niet meer kunnen sparen voor mijn reis. Ik had gelukkig wel wat spaargeld en heb me dus niet echt aan een budget gehouden. Doordat ik altijd in hostels sliep en vaak streetfood at heb ik daaraan niet veel budget moeten opmaken. Ik heb wel een yoga retreat van een week gevolgd en ben 3 keer gaan duiken, maar wou dan ook van deze reis een onvergetelijke ervaring maken. Zuid Oost Azië is redelijk goedkoop dus ook met een budget kom je zeker al ver.
  • Wat heeft het meeste indruk gemaakt?
    Qua land ben ik het meest onder de indruk van Cambodja. Ik had geen plannen om erheen te gaan maar ben achteraf blij dat ik het toch op mijn route heb opgenomen! Ik heb zeker nog niet alles gezien wat Cambodja te bieden heeft en daarom staat het zeker hoog op mijn lijstje om een tweede keer te bezoeken.

    Algemeen ben ik het meest onder de indruk dat ik op amper 10 weken tijd zo veel mooie, blije, spannende, verdrietige en bange momenten heb mogen meemaken, zowel alleen als met iedereen die ik op mijn reis ben tegen gekomen. Dit is een ervaring die mijzelf zo veel heeft opgebracht tijdens de reis maar vooral waar ik ook nog lange tijd van zal kunnen nagenieten.

     

    IMG_2937Indonesië – Bali
  • Welke activiteiten heb je ondernomen?
    Ik heb op elke plaats waar ik kwam zo veel mogelijk activiteiten proberen te doen om zo een goed beeld van de natuur en cultuur te krijgen. Zo heb ik verschillende kookcursussen gevolgd, een trekking naar de top van een vulkaan gedaan en gedoken naar wrakken uit WO II.  Ik reed ook een 2-daagse tour met de motor in Vietnam en heb een trekking te paard gedaan in Cambodja.
  • Waren er ook moeilijke momenten?
    Ik heb zeker enkele moeilijke momenten ervaren op mijn reis. Nu ik er achteraf op terugblik hebben deze mij op dat moment geleerd om op mezelf te vertrouwen aangezien ik er alleen voor stond! Ik ben ziek geworden en moest in een dorpje in de Filipijnen op zoek naar een dokter, die me met het infuus in mijn arm op pad stuurde naar een geldautomaat om hem te kunnen betalen.
    In het begin miste ik mijn vriend ook erg, dit is gelukkig na 2 weken gebeterd en maakte het weerzien bij mijn terugkomst eens zo geweldig.
  • Hoe vond je de bevolking daar?
    Op de meeste plaatsen heb ik heel aangename contacten met de lokale bevolking gehad. Als solo reiziger maak je al vaker eens een praatje en zo ben ik ook een aantal keer uitgenodigd om bij een familie thuis te komen mee eten of iets vieren!
  • Heb je al een volgende reis op de planning staan?
    Zeker, dat maakte terugkeer naar België al iets draaglijker. In mei heb ik een citytrip naar Lissabon gepland staan. In de zomer staan het jaarlijkse bezoekje aan Ibiza op de agenda en een backpack reisje iets dichter bij huis: interrailen door Oost-Europa! Deze reisjes maak ik wel met mijn vriend, want samen reizen is toch ook wel heel fijn.
  • Heb je nog tips voor andere backpackers?
    Luister naar alle tips die je van iedereen krijgt en doe dan op je reis vooral je eigen zin 🙂
Vietnam – Da Lat image1.JPG

Interview: Marieke in Nepal

Asia, Blog

fullsizeoutput_3d8.jpeg

* Wie ben je en waar kom je vandaan?

Ik ben Marieke en kom uit Zutphen, maar woon nu sinds kort in Utrecht.

* Waar ging je reis naar toe en hoelang was je daar?

Ik ben acht weken in Nepal geweest.

* Met wie was je op reis en waarom?

Ik was in mijn eentje op reis. Het was in mijn tussenjaar en ik wilde graag het avontuur van alleen op reis gaan ervaren.

* Hoe was je reisroute?

Ik heb eerst vijf weken in de hoofdstad, Kathmandu, vrijwilligerswerk in een weeshuis gedaan. Dat deed ik ’s ochtends en aan het eind van de middag, daar tussen zaten de kinderen op school en had ik tijd om de stad en de cultuur te ontdekken. Ik sliep niet in het weeshuis, maar in het huis van een Nepalees gezin. Ik werkte voor Diyo Nepal, een kleine, Nederlandse ontwikkelingsorganisatie van een kennis. Daarna heb ik rondgereisd, ik ben eerst drie dagen in Dhading bij de broer van de man waar ik in Kathmandu verbleef geweest. Hij heeft me het platteland laten zien en de manier waarop daar wordt geleefd. 

fullsizeoutput_3e5.jpeg

* Heb je je moeten aanpassen aan de cultuur?

Ja zeker, ik had alleen niet de verwachte cultuurshock. Toch is er heel veel anders, eigenlijk is er niets hetzelfde. De standaard dingen zoals bedekkende en losse kleding dragen, maar ook mag een vrouw die ongesteld is niet in de keuken komen omdat dit onhygiënisch is. Daar moet je dan toch opeens rekening mee gaan houden. In het weeshuis werden de kinderen bijvoorbeeld voor straf geslagen, dat is echt super naar, maar je kan niet opeens onze westerse normen en waarden gaan opdringen…

* Waar heb je overnacht?

Ik sliep het grootste deel van de tijd bij een Nepalees gezin. voor de rest heb ik voornamelijk in hostels geslapen en dus drie nachten in een resort.

* Wat zul je niet meer vergeten van deze reis?

Er zijn zoveel herinneringen die ik voor altijd bij me zal blijven dragen, maar ik denk dat de mooiste toch wel de zonsopkomst bij de himalaya’s was.

* Welke activiteiten heb je daar gedaan?

Ik heb van alles gedaan. Zoals ik al zei vrijwilligerswerk en voor de rest vooral het land ontdekken. Ik heb heel veel prachtige gebouwen gezien, tempels bezocht, wandeltochten gemaakt en nog veel meer.

* Heb je ook minder leuke momenten gehad?

Natuurlijk zijn er ook minder leuke momenten op zo’n lange reis. Zo nu en dan voelde ik mij in het gezin best eenzaam doordat zij de Nederlandse cultuur niet begrepen en in het weeshuis waren natuurlijk ook minder leuke momenten. Toch zijn die momenten ook leermomenten en hebben zij mij wel degelijk iets gebracht.

* Heb je met een budget gereisd?

Nee, ik heb ervoor gekozen om minder lang te gaan en daardoor me geen zorgen hoeven te maken over geld.

* Hoe was het eten daar?

Het eten is super lekker, maar simpel! Ze eten iedere ochtend rond 9 uur en iedere avond rond 8 Dhal bat. Dit is rijst(bat) met daaroverheen linzensoep (dahl) en daarbij nog een curry, dit zijn gewokte groenten die lekker gekruid zijn. Tussen de middag eten ze vaak alleen een snack, zoals noodlesoep (uit zo’n pakje, vaak doen ze er niet eens water bij), lassi (een soort yoghurt drink met popcorn) of samosa’s (gefrituurde deegpakketjes met een curry als vulling). Ze eten er vegetarisch omdat het grootste deel van de bevolking hindoeïstisch is en dit goedkoper is.

fullsizeoutput_3e2.jpeg

* Heb je andere backpackers ontmoet?

Ja, in een hostel ontmoet je altijd andere mensen. In het gezin was dat natuurlijk niet zo, maar in de hostels heb ik heel veel mensen ontmoet. Met niemand heb ik meer contact, maar op het moment zelf zijn dat wel ontzettend leuke contacten waarmee je de tofste en spontaanste dingen beleefd.

* Heb je tips voor andere reizigers die naar Nepal gaan?

Om Nepal en zijn cultuur echt goed te begrijpen, moet je in een gezin of iets dergelijks verblijven. Ik merkte dat ik, door mijn verblijf in het gezin, veel meer kennis had van Nepal dan de backpackers. Verder moet je echt de kans grijpen om een wandeltocht in de himalaya’s te maken. Dit is helemaal niet duur, gevaarlijk en hoeft ook niet lang te zijn. De kortste trektocht duurt maar drie dagen.

* Waar gaat jouw volgende reis naar toe?

Over een paar weekjes vertrek ik voor een paar dagen naar Berlijn, ook weer in mijn eentje. Ik hoop dat ik volgend jaar weer een ‘grote’ reis kan maken. Bijvoorbeeld naar Zuid-Amerika of Scandinavië.

fullsizeoutput_3df.jpeg

Wil je meer van Marieke lezen, neem dan even een kijkje op haar eigen website: www.bluebellforest.nl

Interview: Kirsten op wereldreis

Asia, Australia, Blog, Oceanië
thailand-koh-tao-15Koh Tao – Thailand

 

  • Wie ben je en waar kom je vandaan?

Ik ben Kirsten, 29 jaar (bijna 30, shit! 😉 ) en ik kom uit Groningen. In januari 2016 heb ik echter alles achtergelaten om voor onbepaalde tijd te gaan reizen samen met mijn vriend. Sinds 2014 zijn wij gestart met ons persoonlijke reisblog www.travelaar.nl en ook tijdens de reis die we nu maken delen we onze ervaringen, maar geven we vooral tips aan andere reizigers.

  • Waar ben je op dit moment? 

Na negen maanden te hebben gereisd door Azië ben ik in oktober 2016 aangekomen in Australië. Na drie maanden in Perth te hebben gewoond en gewerkt heb ik een korte roadtrip gemaakt door West Australië waarna ik ben uitgekomen in Kalgoorlie. Een mijnstadje in West Australië. Na Pasen ben ik weer in de auto gestapt om meer van Australië te ontdekken rondom Aldelaide en Melbourne.

  • In welke landen ben je geweest tijdens deze reis? 

Tot nu toe heb ik tijdens deze reis de volgende landen bezocht: Bulgarije, Dubai, India, Maleisië (inclusief Maleisisch Borneo), de Filipijnen, Indonesië, Vietnam, Laos, Thailand en Australië.

  • Welke landen ga je nog naar toe?

Voor het vervolg van de reis heb ik nog heel veel wensen, maar nog geen concrete plannen. Eerst reis ik door via Adelaide naar Melbourne in Australië. Het plan is om tot oktober in Australië te blijven. Op dat moment verloopt mijn visum en moet ik dus het land uit. De grootste wens is om daarna door te reizen naar Centraal-Amerika (met stops in het Midden-Oosten?), maar er is nog niets concreet. Er zijn zoveel bestemmingen die ik nog wil zien.

  • Hoe bereid je je voor op zo’n grote reis? 

In 2013/2014 reisde ik al eens bijna zes maanden door Azië en Spanje, dus ik wist al een beetje wat ik kon verwachten. Deze reis is echter anders, omdat alles in Nederland is opgezegd (zoals ons huis) en we vooraf geen idee hadden hoelang we weg zouden blijven. Dat we nu nog steeds aan het reizen zijn is voor ons eigenlijk ook een verrassing. Uiteraard heb ik voor de start van de reis veel andere reisblogs gelezen en me ingelezen over bestemmingen. Een echte planning hebben we niet gemaakt, want ik weet dat plannen toch altijd veranderen wanneer je eenmaal aan het reizen bent.

  • Wat is er onmisbaar in jou backpack? 

Onmisbaar zijn toch wel in ieder geval mijn laptop en camera. Niet alleen zodat ik alle mooie momenten vast kan leggen, maar ook zodat ik content kan publiceren op onze reisblog. Daarnaast heb ik altijd oordoppen bij me, een verlengsnoer en een notitieboekje.

indonesie-bali-nw-19.jpgBali – Indonesië
  • Welke activiteiten heb je ondernomen? 

Ik ben nu ruim 15 maanden op reis, dus ik heb meerdere activiteiten ondernomen. Zo heb ik een kookcursus gedaan in Hoi An (Vietnam), op meerdere plekken gesnorkeld en een woestijnsafari gedaan in Dubai. Over het algemeen boeken we weinig tours, maar proberen we zoveel mogelijk op eigen houtje te doen. Niet alleen vanwege de kosten, maar ook doordat je daardoor eerder op plekken komt waar minder toeristen zijn. In Vietnam deden we bijvoorbeeld geen tour naar het beroemde Halong Bay, maar we pakten – samen met de lokale bevolking – de lokale ferry naar Cat Ba Island.

  • Heb je een bepaald budget voor deze reis? 

Vooraf hebben we uiteraard zoveel mogelijk gespaard, maar eigenlijk gingen we met relatief weinig geld op pad. Samen hadden we nog geen 20.000 euro, maar daarvan hebben we met gemak negen maanden door Azië kunnen reizen en ons een tijdje in Australië kunnen redden. Doordat we beide hebben gewerkt in Australië is het geld waar we mee begonnen nog steeds niet op. Ons doel in Azië is altijd maximaal 30 euro per dag uitgeven samen. Vaak lukt dat, maar soms ook niet. Nu, in Australië, proberen we zoveel mogelijk geld te verdienen zodat we daarna weer lekker verder kunnen reizen.

  • Heb je leuke mensen ontmoet? 

We hebben onwijs veel leuke mensen ontmoet. Met name andere backpackers en met veel hebben we nog steeds contact. We hebben bijvoorbeeld drie weken door Laos gereisd met een Spaans stel, door Vietnam hebben we op de motor gereisd met een ex-collega van mij en haar vriend, door Maleisië hebben we twee weken gereisd met een Duits stel en in Australië hebben we gewoond bij een Nederlands/Engels stel en een Duits stel. Ook hebben we zeker lokale mensen ontmoet die we nooit zullen vergeten.

  • Wat is tot nu toe je favoriete plek? 

Mijn favoriete plek van deze reis is zonder twijfel Muang Ngoi Neua in Laos. Er is vrijwel niets te doen, maar dat is juist zo fijn. Even terug in de tijd. De natuur is prachtig, het eten heerlijk en de mensen zijn super lief. Helaas wordt de bestemming steeds populairder, maar wij waren er in het regenseizoen, waardoor er weinig andere reizigers waren. Daarna zijn Bako National Park op Maleisisch Borneo en Ninh Binh in Vietnam favorieten.

  • Wat zijn je hoogtepunten? 

Eén van de hoogtepunten van de reis tot nu toe is zeker dat we door Vietnam hebben gereisd op de motor samen met twee vrienden. De motor kochten we in Ho Chi Minh en we zijn er mee helemaal naar Hanoi in het noorden gereden. Een behoorlijke zit, maar we kwamen zo op plekken waar je normaal niet zo snel komt. Zo’n gave ervaring! Daarnaast vond ik het slapen in Bako Natinoal Park op Maleisisch Borneo helemaal geweldig. Wakker worden tussen de neusapen en een night tour waarbij we de engste beesten – vogelspinnen, schorpioenen etc.) spotten. Ik was daar helemaal in mijn element.

  • Heb je ook minder leuke momenten gehad? 

Als je ruim een jaar op reis bent heb je natuurlijk ook te maken met minder leuke momenten. Zo zijn we beide en paar keer ziek geweest bijvoorbeeld. Het ergste moment was echter toen we net een maand in Australië waren. Ik kreeg middenin in de nacht een telefoontje van mijn moeder waarbij ze vertelde dat mijn oma net was overleden. Toen zakte de grond wel even onder mijn voeten weg en ik voelde het alsof ik nog verder weg was dan ik was. Gelukkig konden we via de verzekering regelen dat we zo snel mogelijk naar Nederland vlogen en zijn we daar een dikke twee weken gebleven. Op dat soort momenten vraag ik me wel eens af of ik niet “gewoon”  in Nederland moet blijven.

indonesie-lombok-nw-14Lombok – Indonesië
  • Op wat voor plekken overnacht je? 

In Azië overnachten we met name in guesthouses en homestays. We verblijven vrijwel altijd in een tweepersoonskamer met eigen badkamer, tenzij het echt niet anders kan. Ons doel is daar altijd dat we een fijne en schone kamer vinden voor maximaal 15 euro per nacht. En dat lukte vrijwel altijd. In Australië hebben we in Perth een kamer gehuurd bij een stel in huis en in Kalgoorlie hebben we voor twee maanden een eigen huisje gehuurd. Zo fijn was dat, weer even een eigen plekje hebben. Daarnaast hebben we in Australië een auto gekocht waar we in slapen wanneer we gaan roadtrippen.

  • Heb je tips voor anderen die een wereldreis willen gaan maken? 

De belangrijkste tip is: GA!! Het is zo’n gave ervaring die je niet mag missen. Daarnaast heeft iedereen de neiging – had ik ook – om vooraf alles uit te gaan zoeken. Waar wil je naartoe? Wat mag je niet missen? Wat is niet leuk? Maar dat is helemaal niet nodig. Laat het vooral op je af komen en luister vooral naar andere reizigers die je onderweg tegen komt. Zij weten precies waar je wel en niet naartoe moet gaan.

  • Wat is je plan als je weer terug bent van je reis? 

Dit vind ik een lastige vraag. Aangezien we zelfs nog geen idee hebben wanneer onze reis gaat eindigen weet ik hier niet echt een antwoord op. We proberen op dit moment volop te genieten van het reizen en daarnaast zoveel mogelijk geld te verdienen zodat we nog veel meer gave bestemmingen kunnen ontdekken. En als we terug zijn? Dat zien we dan wel weer 😊.

Bedankt voor je interview Kirsten en nog veel plezier met je verdere reis! Wil je meer van haar reis zien, dan kun je haar ook volgen op Instagram en Facebook